Ventanas con diseño biológico para absorber calor en invierno y rechazarlo en verano

Se ha presentado  un novedoso proceso para reducir la pérdida de calor durante el invierno y mantener los edificios frescos durante el verano. Para aplicar este diseño revolucionario a ventanas comunes ya existentes basta con adherir en ellas láminas flexibles y ópticamente claras hechas de un elastómero  (Los elastómeros son aquellos polímeros que muestran un comportamiento elástico) y microestructuradas .

Las láminas, hechas de polidimetilsiloxano (PDMS), tienen canales milimétricos o micrométricos que discurren por ellas, y a través de los cuales fluye agua a temperatura ambiente. Las láminas conforman una red vascular artificial dentro de la lámina transparente. Los canales están en la escala que va del micrómetro al milímetro, y se extienden sobre la superficie de la ventana en la que esté la lámina.

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Este sistema, diseñado por expertos de la Universidad de Harvard en Cambridge, Estados Unidos, el Instituto Broad (dependiente del MIT y de la Universidad de Harvard), también de Estados Unidos, y la Universidad de Toronto en Canadá, ha dado como resultado entre 7 y 9 grados centígrados de enfriamiento en experimentos de laboratorio, y es efectivo tanto a pequeña como a gran escala.

Según algunas estimaciones, las ventanas son las culpables del 40 por ciento de los costos energéticos en los edificios. Por tanto, toda innovación tecnológica que actúe reduciendo esa sangría energética de las ventanas puede tener importantes repercusiones para la sociedad.

Fuente: http://noticiasdelaciencia.com/sec/medio_ambiente/

PHONEBLOCKS: UN NUEVO COMIENZO EN LA ERA DE LOS CELULARES

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Se llama basura electrónica a todos aquellos dispositivos eléctricos o electrónicos que han llegado al final de su vida útil y, por lo tanto, son desechados. Computadoras viejas, celulares, electrodomésticas, reproductoras de mp3, memorias USB, faxes, impresoras, etc.  Algunos se rompen y otros quedan obsoletos por el avance de la tecnología.

Pasan los años y la  basura electrónica que generan los celulares crece indiscriminadamente.

El problema es que la basura electrónica es vertida a cielo abierto, lo cual resulta altamente contaminante. Los metales y demás elementos que poseen estos Residuos de Aparatos Eléctricos y Electrónicos (conocidos como RAEE) son tóxicos y contaminan el medio ambiente, perjudicando el aire que respiramos, la tierra y el agua que bebemos.

La contaminación ambiental afecta, por ende, la salud de todos los seres humanos. Profesionales de la salud detallan los problemas que suponen para el organismo materiales como el plomo (perturbaciones en la biosíntesis de la hemoglobina y anemia, incremento de la presión sanguínea, daño a los riñones, abortos, perturbaciones del sistema nervioso y disminución de la fertilidad del hombre); el arsénico (veneno letal); el selenio (desde sarpullido e inflamación de la piel hasta dolores agudos); el cadmio (diarrea, dolor de estómago y vómito severo, fractura de huesos, daños al sistema nervioso, e incluso puede provocar cáncer); el cromo (erupciones cutáneas, malestar de estómago, úlcera, daños en riñones e hígado y cáncer de pulmón); el níquel (afecta los pulmones, provoca abortos espontáneos). La ONU calcula que se producen en torno 50 millones de toneladas de esta clase de residuos al año.

El tratamiento inadecuado de la e-waste puede ocasionar graves impactos al medio ambiente y poner en riesgo la salud humana.

Existe una película de Walt Disney que trata de hacer conciencia sobre la contaminación por basura tanto electrónica como de otro tipo, denominada WALL·E.

Phoneblok está hecho de Bloks desmontables. Los Bloks están conectados a la base que bloquea todo junto en un teléfono sólido. Si un blok rompe fácilmente puede reemplazarlo, si se está haciendo viejo simplemente actualizar.

Blockstore es como una tienda de aplicaciones para el hardware. En la tienda donde compra sus Bloks, lee los comentarios y vender Bloks viejos. Pequeñas y grandes empresas a desarrollar y vender sus Bloks. Usted puede comprar un teléfono pre-ensamblado o armar usted mismo mediante la selección de las marcas que desee admitir.

Fuentes:

http://www.orgullonerd.com/?p=3196

http://www.phonebloks.com/

Nuevas señales de tráfico que usan energías alternativas

Las energías alternativas sin lugar a dudas pueden llegar a tener muchos usos distintos dependiendo de la situación. Es normal verlas aplicadas en algunos medios de transporte ecológicos y también en algunos hogares, pero recientemente han comenzado a ser vistas formando parte de las señales de tráfico.

Una firma japonesa llamada Taisei Techno acaba de encontrar una nueva aplicación para la energía solar y también para la energía eólica, dos energías alternativas que están entre las más recomendadas para fomentar laecología. Taisei Techno ha creado señales de tráfico que funcionan gracias a la energía del sol y del viento.

Se ha indicado que estas nuevas señales de tráfico ya están siendo probadas en dos puntos distintos que se encuentran ubicados en la ciudad de Billings, en Estados Unidos. La señal que usa energía solar ha sido instalada cerca de un cruce escolar para avisar a los conductores sobre el mismo, mientras que la señal que usa energía eólica ha sido instalada en la esquina de las calles 32nd Street West y Canyon Drive.

La firma japonesa fabricante planea comenzar a producir en masa estas nuevas señales de tráfico ecológicas, las cuales además están equipadas con luces LED de alta duración.

Tomemos conciencia sobre el futuro del ecosistema

El cuidado ambiental está en el epicentro de las preocupaciones mundiales, y se debe principalmente al grado de deterioro que actualmente alcanza el planeta.

El informe de Brundtland de 1987 define el desarrollo sustentable, como aquel que permite satisfacer las necesidades de las generaciones actuales sin  que esto imposibilite a las generaciones futuras satisfacer sus propias necesidades. Se definirá una unidad demográfica económica de consumo sustentable: persona ecológica o ecoson. Esta unidad estable un flujo razonable de los recursos energéticos y materiales que requiere una persona para tener una calidad de vida digna y aceptable. El consumo de una persona es sustentable si consume el equivalente a un (1) ecoson.

 ¿Cuánto consume una persona en términos de ecosones?

“3000 millones de seres humanos que viven con menos de dos dólares al día el 20 % más rico de la población que se apropia de más del 80 % del PIB planetario, su consumo es términos de ecosones es muy superior a 1”.  Se puede concluir que el dato anterior mencionado tiene  efectos negativos  en la biosfera. Para analizarlo se definirá la huella ecológica o presión ecológica, como la demanda de la especie humana sobre la naturaleza en relación a la capacidad de la biosfera para producir los recursos utilizados y asimilar los recursos. En la actualidad los seres humanos, los híper consumidores en particular, están consumiendo el 150% de los que produce el planeta, es decir, la biosfera necesitaría 18 meses para renovar lo que la especie humana (híper consumidores) consume en un año. Un subconjunto de la huella ecológica es la huella de carbono, definido como la cantidad total de emisiones de gases de efecto invernadero, causadas directa o indirectamente por una sociedad, organización o persona. Se tendría que concientizar  a los líderes mundiales  sobre la contaminación que producen, mediante la reeducación de la población, pero, a su vez, es difícil llevarlo cabo, ya que las grandes potencias mundiales tienen interés económicos detrás.

La industria de Tecnologías de la Información (TI)  tiene el gran desafío de alinearse con la reducción de la huella de carbono y aportar de esa manera soluciones que contribuyan a un medioambiente más amigable y sustentable.

La tecnología ha ayudado a traer riqueza a gran parte del mundo, más también ha sido el instrumento de mucho del daño ocasionado al planeta y a la vida sobre él. Pero en sí misma es neutral: por bien o por mal, sus efectos dependen del uso que nosotros hacemos de ella. A medida que nuestros conocimientos científicos, y nuestra manera de ponerlos en práctica, aumentan aceleradamente, debemos hacernos dos preguntas:

  • ¿Tecnología para qué?
  • ¿Tecnología para quién?

Todo depende de las respuestas. La tecnología debería utilizarse para desarrollar, no para destruir, para beneficiar a la humanidad como un todo.

Un factor clave es asegurar que la tecnología sea apropiada, que confiera poderes a la gente que la utiliza, adecuada a los lugares donde se la aplica, y (sobre todo) diseñada para fomentar el desarrollo sostenible que elimina la pobreza al mismo tiempo de salvaguardar la Tierra y sus sistemas naturales. Otro es asegurar que pueda ser ampliamente compartida, de modo que el mayor número de habitantes del mundo puedan beneficiarse de ella. Hay muchos casos en  que la tecnología ha cumplido ambas metas; no obstante,  en la mayoría ni siquiera es su intención alcanzarlas.

Podemos mencionar como correcta implementación de la tecnología a la puesta en marcha de “Las tecnologías verdes” que se están gestando como  vanguardia en la moda internacional  ya que están produciendo telas nuevas.

Una de ellas, llamada Lyocell (producida con pulpa de papel) es suave, absorbente, fuerte e inarrugable. En Japón, un material parecido a la tela de jeans es fabricado con tallos de bananas, y unas brillantes camisas de verano se tejen con fibra hecha de los tallos de jengibre, normalmente descartados como residuo industrial después de haberse usado las hojas aromáticas y antibacteriales de la planta en productos cosméticos y otros.

Todos estos materiales utilizan recursos sin explotar en el pasado, y todos ellos son biodegradables. Los materiales tradicionales también están tornándose verdes.

Un reciente estudio llevado a cabo por la Universidad de Cambridge recomienda marcar las prendas con “ecoetiquetas” detalladas para facilitar a los clientes hacer opciones más informadas, seguros de que su procedencia es tan buena como su apariencia. Entonces será posible comprar ropa de cualquier color, sabiendo que también es verde.

Otro ejemplo que podemos  mencionar sobre el trabajo en conjunto de la tecnología y  la ecología  es el lanzamiento que realizo la marca SQL de una computadora portátil llamada Ubuntu que alimenta  íntegramente su batería con energía solar. WeWi, la firma canadiense que lo fabrica, afirma que Ubuntu  se carga con energía solar en apenas dos horas, y que ofrece un rendimiento de hasta diez horas con una sola carga.

Por otro lado, el programa de medioambiente de la organización de naciones unidas (UNEP)  habilitó una instancia en la que se pueden ver imágenes comparativas, un antes y un después, de diversos puntos de la Tierra, afectados por la desertificación, la escasez de vegetación y los deshielos, entre otros inconvenientes.

Estos registros grafican ejemplos de cómo la naturaleza se ha ido deteriorando al seguir su propio curso o, por otro lado, en consecuencia del avance demográfico del hombre, tanto para establecerse como para explotar recursos.

La mayoría de los archivos que consigna el UNEP examinan las consecuencias de la intervención del medio ambiente en los últimos 25 años del siglo XX y principios de la década de 2000. (Más información en http://na.unep.net/)

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Referencias

  • Martínez Alier, Joan, Roca Jusmet, Jordi, Economía ecológica  y política ambiental, FCE y PNUMA, México, 2000.
  • http://solaptop.com/